在银器产生的数千年岁月里,各种各样的银器大致可以分为银币、家用器皿、首饰和代表权力的器具。

西洋银器的品种

  生活用品

  在西方,银制日用品可谓比比皆是,但精品十分难得。这些用品可分为如下品种:

  刀、叉、勺类:“民以食为天”,因而餐具最常见。其中最简单且使用率最高的是刀、叉、勺,而人类最早制造出的餐具中就有这三种。

  杯:杯很可能是由勺发展而来。杯子种类相当多,包括饮用咖啡或茶的热饮杯和饮酒用的冷饮杯。

  壶:作为容器,包括咖啡壶、茶壶、酒壶、水壶、巧克力壶、奶壶等等。

  盘与托盘:银制盘类品种多样,有汤盘、菜盘、果盘、茶盘等。

  盒:银盒种类繁多,常见的有的首饰盒、针线盒、粉盒、烟盒、名片盒及各种包装盒。形状有圆、长方、椭圆等。有的盒制作十分讲究,四壁刻花或镶嵌宝石。

  袋:多见女用晚妆袋,使用纯银做梁和提链,梁上镂刻或压有精美花纹,还有的镶嵌钻石及其他宝石。

  篮:银篮的种类较少,主要有红酒篮、面包篮等。

  烛台:烛台是欧洲人生活中不可缺少的用具,特别是在使用电之前。

  调料器:银质调料器样式多种,有瓶式,有盆式,也有集合式。

  汤釜:盛汤的容器。

  双耳杯:曾十分时髦。有些双耳杯下装底脚或底座,因而比一般杯子造型复杂,也要重些、大些。

  分层饰盘:一种可盛放多种食物的台架式器物。或有一底座,或有四足可以立放在桌子上面。

  水壶:专门为盛水用,体积较大,有的为平底带圈足,有的带有底座,有的底部装有支腿,还有的带有一个手柄。

  盐缸:专用于盛放食盐。

  其他生活用品:各种小件用品数不胜数,制作比较简单,突出的是实用性。一些倒酒用的漏斗亦是如此。另外,经常采用银与水晶或玻璃结合的工艺设计。

西洋银器的品种

  其他银制品

  在西方各国的政治领域、宗教领域里,银或银合金的器物时时可见。这些器物多代表了权力及地位,制作工艺十分讲究,具有珍罕性。主要包括如下种类:

  法器:在宗教活动中,用银制作的法器为数不少,有权杖、十字架、耶稣像、主教的头饰、圣光像、圣血杯等。

  权力及荣誉的象征物:长期以来,各国各个朝代的统治者无论在何种场合均离不开白银器具。皇帝的权杖、皇冠多使用白银制作,再配以黄金、宝石。一些统治阶层人物的用品、饰品,如绶带、官阶、佩剑配件等也多用白银制作。

  雕塑:除去圣母、耶稣塑像等圣像为银制外,其他一些雕塑艺术品也常为纯银制品。在西方各国,其他银塑如动物、人物、帆船等比比皆是,不乏制作精良、生动传神之作品。

  首饰:最初白银就被人类制成了饰品,数千年来产生了不计其数的各种各样的首饰。

  银币

  人类早期对白银的应用多为货币制造。