英国瓷都斯托克,白色黄金与禁忌之门。

  中国的海上丝绸之路给英国带来了诸多改变,瓷器这种白色黄金,便被看作是打开英国禁忌之门的钥匙。虽然因为金融危机的影响,与中国景德镇、德国梅森齐名的英国瓷都斯托克已不复往日繁荣,但当地政府正在通过一系列修复工程,以期拯救英国现存最古老的一批瓷器工厂,将之活化成瓷器店、博物馆或是工艺坊。作为中国旅行者,这里更是回首英国工业革命热浪以及反观“海丝之路”的绝佳之地。

  英国工业革命的余音。

  将近300年前,工业革命之火率先在大不列颠诸岛上燃起,斯坦福郡的众多陶工家族作坊,也被卷入到了这波历史潮流当中。斯坦福郡陶土矿富集,烧陶工人和小作坊数量众多,但由于当时英国窑造水准偏低,这里生产的陶器质量差强人意,粗糙易碎,仅供贫民消费。乔塞亚是韦奇伍德家族陶工作坊总计13个孩子当中年纪最小的。1759年,作坊主父亲去世后,变卖分配家产,乔塞亚得到20英镑的资本,开办了当地的第一家瓷厂。自此,斯托克这个名字便与“瓷器”纠缠了近300年。

  虽然由于环境保护和劳工保障的种种政策调整,自1951年起,斯托克的陶瓷企业减少了一半,但它依然是英国陶瓷工业的中心, 也是回首工业革命热浪的主要游览地。这里没有高楼大厦,反而是保留了不少18、19世纪的陶瓷工厂和烟囱,当地政府正在陆续将其改造成博物馆或瓷器店:英国最大瓷厂斯波德(Spode)因金融危机倒闭,现在瓷厂还会对外开放参观,人们可以看到桌子上还摆着很多没烧好的瓷器。为了复兴这家老厂,两年一次的英国瓷器展British Ceramics Biennial便选择在这里举办;政府也鼓励各大瓷厂开展导览服务,像是艾玛·布里奇沃特(Emma Bridgewater)工厂店就是充满趣味的地方,购买瓷器半成品,画上你想要的图案,制作独一无二的作品。即便热火朝天的时代 一去不复返了,斯托克仍留有一种精美而优雅的生活气息。

走进英国的“景德镇”——瓷都斯托克

走进英国的“景德镇”——瓷都斯托克

走进英国的“景德镇”——瓷都斯托克

  斯托克生活中优雅的生活气息,渊源于英国人热衷的“下午茶”文化。

  英国瓷器的繁荣源于英国人热衷的饮茶习惯,英国维多利亚(机票) 时代的“下午茶”文化不仅一时之间成为贵族社交圈内的风尚,更让人们开始热衷于收藏一套又一套的名贵茶具。拥有瓷器一度被奉为豪门富贵的象征,洁白的瓷质加上精美的青花图饰令欧洲人如痴如醉,不惜花费大量白银(度假) 不远万里从中国进口。不过,如果中国的瓷器一直能够完全满足全世界需求的话,那么世界瓷器的历史发展也似乎就会停滞不前了。

  在越来越多的国家在使用中国瓷器时愈发感到不满足,不仅是漂洋过海在数量上的局限,而且在质量和器形上,也会受到东西方各种各样的习惯差别上,便开始着手在瓷器上有所创新。

  公元17世纪末,英国工业革命发生后,开始用先进的科学技术制造出高品质的骨瓷,受到英国各阶层的喜欢和赞赏,这种在瓷器原料里加上50%的动物骨粉烧制的瓷器,看上去精美绝伦,而且质地坚硬,不易折损。英国人喜欢喝茶,这个习惯使得英国瓷器得到了源远流长的发扬光大。

  陶瓷之乡斯托克:

  斯托克位于英格兰中部,特伦特河畔,是英国中部的一个城市,在曼彻斯特与伯明翰两大城市的中间,这里有优质的泥土和煤矿土,还有便利的河道运输,天然地成了 18,19世纪英国的瓷都。

  斯托克是在1910年由6个独立的小镇合并而成的,他们分别是Stoke,Fenton,Longton,Hanley,Burslem,Tunstall, 6个小城镇的相距并不远,许多英国的著名的陶瓷工厂与专卖店平均分散在这6个小城镇上。

  虽然大约公元前5000年,中国人就发明了陶瓷生产工艺,但是大规模的工业化生产却从小城斯托克开始。作为英国的瓷都,斯托克的陶器生产历史可以追溯到17世纪,也即是英国工业革命刚刚起步的年代。斯托克真正的繁荣发展是在18世纪后期。受中国陶瓷影响,人们开始生产白色、乳白色、青花色的瓷器。从18世纪后期到19世纪获得了巨大的发展,正是在这时,许多知名品牌建立起来。

  1759年,临近而立之年的英国“陶瓷之父”约书亚·韦奇伍德 (Josiah Wedgwood),在这里创立了属于自己的品牌Wedgwood。1765年,极为欣赏Wedgwood瓷器的英国女王决定选它为御用精品,并特准为“女王御用”品牌,女王的这一举动在全欧洲掀起了Wedgwood热。经过了250多年的发展,今天的Wedgwood已成为英国最著名的品牌之一,以其优雅的设计和无与伦比的工艺而闻名世界,而不少斯托克生产的陶瓷成为英国乃至欧洲王室的日常用品和收藏。

  从踏进斯托克的一刹那开始,你可以从明顿到道尔顿,从斯波德到韦奇伍德,一路观察,一路“品尝”享誉世界的著名陶瓷,不胜枚数。如今的斯托克城被整体作为历史古镇而保存下来,处处都有陶瓷的影子,不用说当地人生活中用的茶杯、茶壶了,就连有些酒吧的酒杯都是陶瓷制成的。当人们在外用餐时,他们做的第一件事情就是把餐盘翻过来,看看是本地哪家公司生产的。

  经过两百多年的积淀,陶瓷文化已成为当地文化的重要组成部分,环绕市中心Hanley的路又名“陶瓷路”,市博物馆叫作“陶瓷博物馆”,还有市中心的大型购物中心被命名为“陶瓷购物中心”。

  在斯托克城里穿街过巷,随处可见有着百年历史的制瓷工厂,其中最有名的就是斯波德陶瓷工厂。站在镇中心的教堂街,一眼就能看到这座城市里最古老的陶瓷工厂,上头细、下头粗的瓷窑,别具特色。斯托克离不开陶瓷的影子,就连斯托克城的足球队员,人们也给他们起了个“陶瓷工”的绰号。

走进英国的“景德镇”——瓷都斯托克

创作灵感来源于足球陶瓷工

  据说,判断一个英国男人是否来自斯托克,最好的办法就是暗中观察他喝下午茶时的举止:斯托克人喝完第一杯茶后,会凭借杯沿的口感来评估骨瓷茶杯的质量。 质量若不错,接下来就会把茶杯倒扣过来,察看杯底的厂标,一旦见到杯子是自己老家出产,就会露出会心微笑。实话实说,这可能只是个挪揄瓷都人的玩笑,因为我们并未真正看到任何一个当地人这样做。会反扣杯底看厂标的,反多是活泼的希腊和意大利游客。